Mecanismo Extraño en el Sistema Olfatorio de la Mosca de la Fruta

Científicos de la Universidad de Illinois han descubierto un extraño mecanismo para el desarrollo del lóbulo antenario de la mosca de la fruta, una intrincada estructura que convierte la caótica mezcla de olores ambientales en señales más manejables dentro del cerebro.

El lóbulo antenario de la mosca de la fruta es análogo al bulbo olfatorio en los humanos.

Los investigadores han descubierto que en el lóbulo antenario de la mosca de la fruta, un receptor que es común en el sistema nervioso realmente inhibe la actividad de la proteína a la que se une. Ésta es la primera vez que se encuentra que un receptor se comporta de tal modo en células normales y sanas.

diciembre 14, 2007 at 3:34 pm Deja un comentario

Hidrógeno Para Reducir la Fricción a Escala Atómica

t121207a.jpgLos científicos pueden estar un paso más cerca de comprender del todo las fuerzas atómicas que producen la fricción, gracias a un nuevo estudio en el cual se han detectado diferencias significativas en la fricción exhibida por superficies de diamante que habían sido recubiertas con diferentes isótopos de hidrógeno y luego fueron frotadas contra una pequeña punta cubierta con carbono.

diciembre 14, 2007 at 3:32 pm Deja un comentario

Las Medusas Son Mucho Más Antiguas de Lo Que Se Creía

t071207b.jpgUn equipo de científicos ha descrito la medusa más antigua nunca antes hallada, empleando “fotografías fósiles” recientemente descubiertas en rocas de más de 500 millones de años de antigüedad. Estas medusas son únicas porque hacen retroceder la aparición de las medusas desde los 300 millones de años que se venían asumiendo, hasta los 505 millones revelados por esta investigación.

diciembre 14, 2007 at 3:30 pm Deja un comentario

Alguna Esperanza Para el Lince Ibérico

1__315_.jpgLas autoridades españolas han anunciado el descubrimiento de una población de linces ibéricos previamente desconocida, alimentando ello la esperanza de salvación para una de las especies de felinos en mayor riesgo de extinción, según la organización WWF/Adena.
Parece ser que la nueva población fue descubierta en zonas previamente inexploradas con este fin, en la región de Castilla – La Mancha (España Central). Esta comunidad ibérica es una de las comunidades autónomas españolas menos densamente poblada.

En el momento de escribir estas líneas, el número exacto y la localización de esta población recientemente descubierta constituyen una información estrictamente confidencial, a fin de protegerla hasta que se apliquen las medidas adecuadas de seguridad. Sí se ha comentado que está compuesta tanto por individuos adultos como por cachorros.

diciembre 14, 2007 at 3:28 pm Deja un comentario

nuEvo métOdo Para ExtRaer peTroleo

Es un secreto a voces que el horizonte de vida de las reservas de hidrocarburos en el país se acerca vertiginosamente: al ritmo de extracción de 2003, según la Secretaría de Energía de la Nación, sería de alrededor de 8 años para el petróleo y de diez para el gas natural. Otras estimaciones advierten que durante 2007 la Argentina se convertirá en importadora de petróleo, con las consecuencias imaginables para la economía.

Sin embargo, si el doctor Gustavo Bianchi está en lo cierto, el país podría beneficiarse de cuatro o cinco años de gracia para sus explotaciones petrolíferas: este bioquímico y especialista argentino en materiales desarrolló y está patentando un método para extraer el petróleo que queda en el fondo del pozo cuando los otros sistemas fracasan o resultan poco económicos. Permitiría recuperar entre un 15 y un 20%, o más por pozo.

“Hoy, el 85% del petróleo local se obtiene por extracción secundaria –explica Bianchi–. Como la presión de los yacimientos cayó, es necesario inyectar agua del mismo reservorio para mantenerla y poder seguir extrayendo. Pero cuando se entra en la etapa final del yacimiento, hay que poner en práctica otros métodos (recuperación terciaria), como los que emplean vapor, mezcla de agua y dióxido de carbono, o polímeros. Estos últimos vienen todos del extranjero: de Canadá, Estados Unidos o Francia, y son costosísimos.”

Bianchi y su equipo desarrollaron precisamente un polímero unido a un surfactante (sustancia que reduce la tensión superficial de un líquido, y que sirve como agente humectante o detergente) que resultan más efectivos que los habituales para hacer fluir el petróleo entre los poros de las rocas que conforman la pared del reservorio. Además, por producirse en el país, podrían elaborarse a precios mucho menores que los importados.

diciembre 11, 2007 at 12:07 am Deja un comentario

Refutan la Teoría de Que Vivir en una Isla Conduce a Cambios de Tamaño Corporal

28139697.jpgUna teoría que explica la evolución, en islas, de roedores gigantes, de elefantes enanos e incluso de humanos de talla muy pequeña, ha sido puesta en duda por una nueva investigación

El nuevo estudio refuta la “regla de las islas”, la cual plantea que en los ambientes insulares los mamíferos de pequeño tamaño presentan una tendencia a evolucionar hacia un mayor tamaño, en tanto que los mamíferos de gran tamaño, como los elefantes, tienden a evolucionar hacia un menor tamaño, siendo el original de estas especies el factor determinante en estos cambios.

diciembre 7, 2007 at 3:22 pm Deja un comentario

Los Potentes Motores Moleculares de los Virus

Un equipo de físicos de la Universidad de California en San Diego y biólogos de la Universidad Católica de América en Washington D.C., ha demostrado que un motor viral diminuto genera, con relación a su tamaño, el doble de la potencia de un motor de automóvil. El descubrimiento explica por qué los virus, incluso los de gran tamaño, se pueden autoensamblar tan rápidamente

diciembre 7, 2007 at 3:20 pm Deja un comentario

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